Материнские платы 

Материнская плата ASUS M2N-Plus SLI Vista Edition: неприятные сюрпризы от мэтра

версия для печати послать другу 0
|| Содержание статьи

Показать одной страницей

19.09.2007 00:05 Автор: TECHLABS Team

Компания ASUS в рекламе не нуждается. Пожалуй, сложно назвать другого производителя материнских плат, имеющего в ассортименте столько  плат, сколько ASUS. Например, для процессоров AMD с конструктивным исполнением Socket AM2 вы можете приобрести более 30 (!) моделей. От самых бюджетных интегрированных решений для недорогих офисных компьютеров до элитных моделей для энтузиастов ценой несколько сотен долларов. Сегодня мы рассмотрим плату среднего класса ASUS M2N-Plus SLI Vista Edition.  

Чипсет и спецификации платы 

Рассматриваемая плата основана на чипсете семейства nForce 500 SLI. Однако чипсет этот присутствует на рынке довольно давно. Более того, чтобы немного освежить линейку чипсетов, NVIDIA решила не изобретать ничего нового, а прибегнуть к старому проверенному методу – перемаркировке. Таким образом, под аббревиатурой nForce  500 SLI скрывается хорошо нам знакомый nForce  4 SLI. Несмотря на кажущуюся "ветхость", новый "старый" чипсет обладает вполне актуальными возможностями, среди которых отметим поддержку всех существующих процессоров AMD данного типоразъема, интегрированный блок контекстной фильтрации (stateful inspection) TCP/UDP-пакетов, гигабитный MAC-контроллер. 

Гнездо процессора

Socket AM2

Поддержка типов процессоров

AMD Sempron, Athlon 64, Athlon 64 FX, Athlon 64 X2

Чипсет

NVIDIA nForce 500 SLI

Частота шины

800, 1000 МГц

Технологии уменьшения шума охлаждающей системы

AMD Cool-n-Quiet, ASUS Q-Fan2

Количество разъемов PCI

2

Количество разъемов PCI Express

2 слота 1x, 2 слота 16x (работают в режиме 8х), SLI коннектор в комплекте

Количество разъемов DDR2

4 (для активизации 2- канального режима работы памяти модули устанавливаются парами)

Тип поддерживаемой памяти

DDR2-800/667/533, до 8 GB

Звук

8-канальный HDA-кодек C-Media CM6501

USB

До 8 USB-устройств

Пульт ДУ

Инфракрасный ASUS AI Remote, в комплекте с приемником

Serial ATA-II

4 канала с возможностью подключения 4 устройств

Поддержка UDMA

2 канала с возможностью подключения 4 устройств UDMA133/100/66

Интегрированный RAID-контроллер

Встроен в чипсет, возможно построение RAID массивов уровней RAID 0, 1, 0+1, 5 из Serial ATA устройств

Контроллер IEEE-1394

VIA VT6308P

Сеть

Интегрированный в чипсет контроллер + интерфейс физического уровня Attansic F1 10/100/1000 Mb/s

BIOS

Award BIOS, 4 Mb.

Клавиатура/мышь

PS/2

Порты

1x PS/2 клавиатура, 1x PS/2 мышь, 4x USB 2.0, 1x IEEE1394 (6-pin), 1x COM, 1x RJ-45 LAN, 1x коаксиальный S/PDIF-out, аудиоразъемы (Front-out, rear-out, sub/сenter-out, line-in, mic-in)

Формат платы

ATX, (305x218 мм)

Поддержка ReadyBoost

Есть встроенный модуль Flash-памяти ASAP объемом 512 Mb

Приблизительная цена на момент тестирования

$130

Те, кому данных возможностей недостаточно, могут обратить свое внимание на платы на основе чипсета nForce  590 SLI. 

Упаковка и комплектация 

Плата поставляется в картонной коробке, которая оформлена в классическом для изделий данной фирмы стиле. На лицевой ее стороне сразу бросается в глаза надпись "Vista Support". Это не просто слова, ASUS приготовила небольшой сюрприз, но об этом позже.  

Материнская

Материнская

Материнская

Кроме самой платы в комплекте можно обнаружить: 

  • 2 диска с драйверами и софтом;
  • пульт ДУ (элемент питания в комплекте) с ИК-приемником;
  • один 80-жильный IDE и один FDD-кабель;
  • 2 кабеля Serial ATA;
  • переходник со штекера питания Molex на один SATA;
  • заглушка для I/O панели на заднюю стенку корпуса;
  • SLI-мостик;
  • руководство по эксплуатации. 

В целом комплектация заслуживает оценки "хорошо", также хотелось бы видеть планку расширения для дополнительных портов USB. Вообще, можно назвать множество дополнительных аксессуаров, которые могут сэкономить время и деньги при первой сборке компьютера, при этом их себестоимость такова, что на конечную цену продукта это повлияет весьма незначительно. Вспомним, например, отвертку, которую можно было найти в коробках с некоторыми платами Epox.  

Дизайн

Разводка платы может быть признана достаточно неплохой, однако получить оценку "отлично" плате не позволяет 24-пиновый разъем питания, неудачно расположенный в ее центре, в полном согласии с идеологией другого производителя – компании Epox. 

Материнская

Обладателям блоков питания с длинными проводами придется потратить некоторое время на правильную укладку питающих проводов, а вот те, кто экономил на блоке питания, будут вынуждены довольствоваться проходящей над процессорным кулером связкой проводов.                                   

Материнская

Околосокетное пространство позволяет использовать любые современные кулеры, за это плата получает несомненный "плюс". Разве что хотелось бы видеть слоты памяти немного дальше процессорного сокета. 

Материнская



Компоновка 

Слоты PCI в количестве 2 штук расположены в самом низу платы, нет сомнения, что при использовании более-менее быстрой видеокарты с массивной системой охлаждения  пользователь сможет реально воспользоваться только одним из них, а учитывая практически полное отсутствие периферии с интерфейсом PCI Express, проблемы расширения могут встать очень остро. 

Материнская

4 SATA-разъема находятся в правом нижнем углу платы, чуть ниже расположен FDD-разъем. Учитывая то, что все большее число пользователей отказываются от флоппи-дисковода, месторасположение соответствующего разъема вряд ли будет создавать серьезные препятствия при сборке компьютера.  

Материнская

Обратная сторона платы позволяет монтировать ее в большинство корпусов без риска касания элементов с металлическими частями корпуса. Тем более большинство современных кулеров имеют backplate, спроектированные с учетом потенциального наличия элементов поверхностного монтажа с обратной стороны платы. 

Материнская

В самом низу платы расположена микросхема флеш-памяти, которая будет актуальна при использовании Windows Vista. 

Материнская

Панель Back I/O имеет следующие разъемы: 2 порта PS/2 для подключения клавиатуры и мыши, S/PDIF-разъем, сетевой гигабитный RJ-45 порт, IEEE 1394 порт, 4 порта USB 2.0/1.1, параллельный порт, COM-порт, а также порты ввода-вывода 8-канального аудио.

Многие помнят старую историю с чипсетными кулерами, которыми ASUS снабжала свои платы на горячих чипсетах. Вращающийся на скорости около 7000 об/мин кулер мог вывести из равновесия своим шумом любого уже через несколько минут, ASUS даже была вынуждена согласиться на бесплатную замену чипсетного "карлсона". В нашем же случае это абсолютно неактуально: усмирять горячий нрав чипсета nForce  500 SLI инженеры решили при помощи пассивного радиатора увеличенного размера. Однако в качестве термоинтерфейса ими была выбрана странная "жвачкоподобная" масса, которая постепенно затвердевает, и ее свойства явно при этом не улучшаются. Автору несколько раз приходилось слышать о летальных исходах плат ASUS, оснащенных подобными решениями, когда чипсет банально сгорал, поэтому перед началом тестов решено было произвести демонтаж радиатора (кстати, чипсет был переименован, а вот маркировку на самом чипе изменять никто не стал). "Терможвачка" была удалена, а вместо нее была использована хорошо зарекомендовавшая себя термопаста  производства Zalman. Забегая вперед, отметим, что, по данным цифрового термометра, температура радиатора в покое достигала 52 С, приближаясь к 70 С во время тестирования. Во избежание внезапной "смерти" платы, на чипсет пришлось установить небольшой вентилятор.  

Рассматриваемая плата поддерживает технологию SLI, то есть пользователь может ускорить работу 3D-приложений, установив вторую графическую карту. Как было отмечено выше, в случае установки двух видеокарт, оснащенных мощными двухслотовыми системами охлаждения, в распоряжении пользователя останется только один слот PCI, ведь второй будет заблокирован габаритным кулером. Следует отметить, что связанные с этим сложности являются характерной чертой многих современных материнских плат, поддерживающих мульти-GPU конфигурации, ведь производители разнообразной периферии в большинстве своем до сих пор преимущественно выпускают продукты с интерфейсом PCI, но не PCI-Express. Так что если вы являетесь счастливым обладателем нескольких часто используемых PCI-устройств и хотите сделать апгрейд, то эта плата точно не для вас.

BIOS, возможности разгона  

BIOS тестируемой платы построен на микрокоде Award. Сразу бросаются в глаза возможности разгона. Совершенно непонятно, чем руководствовались инженеры ASUS, не снабдив плату возможностью повышать напряжение на процессоре! Да-да, не самая дешевая плата ASUS теперь практически не может разгонять процессоры, разгон возможен только путем повышения частоты тактового генератора. Сразу приходит на ум мысль, что инженеры перестраховались от неминуемого чрезмерного нагрева чипсета, снабженного только пассивным радиатором.  

Материнская

Итак, пользователь может изменять напряжение от 0.8 В до номинального напряжения используемого процессора. 

Материнская

Напряжение на памяти может быть повышено вплоть до 1.95 В, что весьма незначительно, впрочем, учитывая невозможность повышения напряжения на процессоре, не имеет смысла покупать оверклокерскую память, отсюда и такое ограничение. 

Материнская

Пользователь может настроить как рабочую частоту памяти, так и ее тайминги. 

Материнская

Материнская

Также есть стандартные возможности по настройке приоритета загрузки и управления работой встроенных устройств. 

Материнская

Встроенный аппаратный мониторинг позволяет в числе прочих функций гибко управлять вращением вентиляторов.



Тестирование, разгон

Тестирование проводилось на открытом стенде следующей конфигурации:

  • процессор: AMD Athlon X2 3600+, 2000 МГц (10x200 ,512 KB L2);
  • кулер: Foxconn NBT-CМАM22B-C 2500 об/мин;
  • оперативная память: 2х1024 MB, Hynix DDR2-667, 5-5-5-15;
  • видеокарта: Connect3D Radeon X1950 XT, ATI Catalyst 7.7CP; 
  • жесткий диск: Samsung HD160HJ, 160 GB, SATA, 8 MB кэш, 7200 об/мин;
  • блок питания: Hiper HPU-4M670-SU, 670W).

Отметим неприятный момент, который в течение тестирования присутствовал постоянно: после загрузки операционной системы плата регулярно "забывала" опознать мышь Razer Diamondblack, которая подключалась через интерфейс USB. Возможно, это частичная  несовместимость оборудования, что весьма странно. Установка Windows Vista ситуации не изменила, и мышь пропадала примерно в одном-двух случаях из порядка десяти загрузок. Досадно, приобретя не самую дешевую плату и хорошую геймерскую мышь, становиться обладателем такой "детской болезни".

Для начала рассмотрим скриншоты утилит CPU-Z и Everest: 

Материнская

Материнская

Как видно из скриншотов, плата завышает частоту тактового генератора на 1 МГц, что в итоге дает 10 "лишних" мегагерц – вполне достаточно, чтобы в некоторых тестах обходить платы других производителей, не прибегающих к такому трюку. 

Материнская

Плата смогла работать на частоте тактового генератора 240 МГц, что достаточно неплохо для офисной платы производителя второго или третьего эшелонов, но весьма скверно для лидера рынка, как себя позиционирует ASUS. 

Для проверки качества встроенного звука мы использовали программу RightMark Audio Analyzer 6.0.5. В качестве карты сравнения (сложно назвать ее референсной) использовалась Creative Audigy Live! 24 Bit. Как известно, на этой карте использованы ЦАПы от Audigy 2 ZS, так что для тестирования встроенного звука она вполне подходит. 

Материнская

Это хороший результат – большинство современных интегрированных аудиорешений способно сносно звучать в паре с обычной компьютерной активной акустикой. 

Материнская

Скорость передачи данных по шине USB оказывается одинаковой у двух плат, что неудивительно, ведь системная логика у них идентична. 

Хорошо настроенная Windows XP загружается около 20 секунд – это вполне приличный результат. Однако лишь немногие пользователи могут хорошо оптимизировать систему, проблема осложняется тем, что, устанавливая разнообразное "железо" и программное обеспечение, можно довести систему до такого состояния, что процесс ее загрузки будет далек от молниеносного. 

Выпустив Windows Vista, корпорация Microsoft частично решила проблему, даже более уместно сказать, что решила она ее экстенсивным путем. Почему так? Дело в том, что никакой самооптимизации придумано не было (да и возможно ли это?), задача ускорения загрузки Windows Vista  теперь возложена на чип флеш-памяти, встроенный в материнскую плату. В качестве бонуса можно назвать также ускорение загрузки приложений. Ускорение будет тем заметней, чем быстрее и объемнее у вас флеш-память. Итак, кратко рассмотрим, как работает эта технология, получившая название Ready Boost. В ее основе лежит гораздо меньшее время доступа у флеш-памяти в сравнении с жестким диском, несмотря на то, что последний имеет в несколько раз большую скорость линейного чтения. Для активации данной технологии достаточно лишь вставить флеш-драйв в свободный USB-порт, активировать соответствующую опцию в BIOS (у тестируемой платы эта функция называется "ASUS ASAP" (видимо, от английского сокращения as soon as possible – как можно быстрее) и располагается в разделе BIOS "Onboard Device Configuration"), включить поддержку Ready Boost в настройках Windows Vista  и все. На данный момент поддерживаются не только традиционные флешки, но и разнообразные карты памяти, которые можно использовать с внешним кардридером. В последнем случае настоятельно рекомендовано использовать качественный кабель, так как неминуемо возрастают задержки, и эффект от использования Ready Boost может быть сведен к нулю. Внешние жесткие диски в USB-контейнере не поддерживаются. Поддерживаются накопители объемом от 256 MB до 4 GB. Кроме этого, используемая флеш-память должна обладать следующими характеристиками: скорость чтения 2.5 MB/s информации блоками по 4 KB и скорость чтения 1.75 MB/s блоками по  512 KB. После форматирования флеш-накопителя объемом 256 MB останется около 250 MB доступного объема. Грядущий Service Pack 1 для Vista снизит минимальные требования еще на 10 Мб. Ну а максимальный объем 4 GB обусловлен ограничениями файловой системы FAT32. Схитрить и вставить несколько флеш-карт также не получится – такой поддержки пока нет. Для быстрых компьютеров рекомендуемое соотношение оперативной памяти к флеш-памяти примерно 2.5:1, тогда как для более слабых компьютеров это соотношение примерно равно 1:1. 

В теории многое звучит очень красиво, что же мы получим на практике? При чтении  блоков 4 KB прирост производительности будет до 10 раз по сравнению с HDD, но вот при чтении больших файлов эффекта от новой технологии будет немного. Во время загрузки приложений системе приходится обращаться к множеству маленьких файлов, а в этом случае Ready Boost и проявит себя во все красе. Вот что у нас получилось при использовании данной технологии: 

Материнская

Время загрузки Windows Vista уменьшилось с 40 до 25 секунд. Вполне осязаемый эффект, тем более что объем флеш-накопителя на тестируемой плате составляет 512 MB. 

Перейдем к синтетическим и игровым приложениям. В качестве платы-соперницы была выбрана плата ABIT KN9, в основе  которой лежит чипсет nForce 4 Ultra, то есть, по сути, полный аналог чипсета тестируемой платы ASUS. Плата ABIT KN9 не завышает частоту тактового генератора, поэтому отстает по итоговой частоте работы процессора на 10 МГц. 

Материнская

Можно сказать, что платы показывают одинаковый результат в пределах погрешности. 

Материнская

Аналогичный результат по итогам вычисления числа "Пи" до одного миллиона знаков.   

Материнская

Auto Gordian Knot – упрощенный вариант одной из лучших утилит для кодирования видео, с ее помощью измеряется скорость кодирования видео из формата MPEG2 в формат MPEG4 при помощи популярного кодека XVid 1.2. Кодирование звука отключено, остальные параметры – по умолчанию. Основным фактором, влияющим на быстродействие, является производительность центрального процессора. 

Материнская

WinRAR Benchmark – встроенный в WinRAR тест скорости архивирования данных.  Результаты зависят в основном от скорости CPU и подсистемы памяти. 

Материнская

ScienceMark 2.0 – программный пакет, моделирующий различные процессы, происходящие в природе. Более быстрый процессор получает преимущество в данном тесте, скорость подсистемы памяти также оказывает влияние на результат. 

Материнская

PCMark 2005 – набор синтетических тестов, позволяющих оценить производительность компьютера в стандартных офисных приложениях. 

Материнская

Материнская

По итогам тестирования в программах рендеринга несколько быстрее оказывается плата ASUS, главным образом за счет более высокой частоты центрального процессора. 

Материнская

Игровые приложения демонстрируют примерный паритет плат, однако ASUS несколько быстрее. Иногда и 10 МГц могут сыграть роль.



Прилагаемое программное обеспечение 

Из всех прилагаемых программ наиболее полезны утилита для автоматического обновления BIOS и утилита аппаратного мониторинга. К чести ASUS, данный софт порадовал не только аккуратным внешним видом, но и полностью корректной работой. Утилита обновления BIOS также имеет возможность самообновления, что уменьшает вероятность некорректной ее работы после выхода обновленных версий прошивки.  

Проиллюстрируем работу утилиты обновления BIOS под фирменным названием ASUS Update: 

Материнская

Запустив утилиту, пользователь имеет возможность сохранить образ текущей версии BIOS, что может быть полезно в случае нестабильной работы обновленной версии прошивки либо обновить BIOS через Интернет, либо указав утилите путь к заранее скачанному образу BIOS; утилита также позволяет просмотреть информацию о текущей версии прошивки. Выбрав вариант обновления через Интернет и убедившись, что подключение к нему активно, переходим к следующему шагу: 

Материнская

Утилита будет выполнять попытку соединения с одним из серверов ASUS. 

Материнская

Обновление BIOS не начнется, если утилита обнаружит, что на данный момент текущая ее версия устарела, после чего начинается загрузка свежей версии апдейтера. 

Материнская

После этого процесс обновления прошивки фактически начинается сначала.  

Материнская

Обнаружив свежую версию BIOS, утилита сохраняет его на жесткий диск, после чего необходимо выбрать вариант обновления прошивки через файл.

Материнская

Перед началом процесса обновления пользователь может сравнить информацию о старой версии BIOS и новой, а если все нормально, то можно, не сомневаясь, жать кнопку "Flash". 

Материнская

После перепрошивки и верификации утилита предложит перезагрузить компьютер, после чего процесс обновления будет закончен. 

Следующий скриншот иллюстрирует работу утилиты аппаратного мониторинга: 

Материнская

Внешний вид утилиты мониторинга не вызывает нареканий, пользователь может отслеживать с ее помощью напряжение на процессоре, состояние линий +12 В, +5 В и +3.3 В, а также температуру процессора и чипсета и скорость вращения вентиляторов. Если к мониторингу температуры процессора придраться нельзя, то вот температурный режим чипсета иначе, как лукавством со стороны инженеров ASUS, назвать нельзя: в то время как показания цифрового термометра говорили о температуре +52 ?С, утилита бессовестно занижала ее на 10 градусов. Практика, конечно, знает и более вопиющие занижения реальной температуры, но времена горячих Pentium 4 уже прошли, и вместо банального обмана можно просто устанавливать на недешевые платы более эффективный радиатор. 

Выводы

А вот выводы будут неутешительными для поклонников компании ASUS. Кроме возможности успешно ускорять загрузку Windows Vista и управлять приложениями при помощи пульта ДУ, плате больше нечем похвастаться. Отсутствие возможности увеличения напряжения на процессоре ставит крест на оверклокерских возможностях платы, а частые досадные "потери" USB-мыши при старте Windows только добавят раздражения пользователю. Завершает безрадостную картину пассивный радиатор чипсета, к которому невозможно дотронуться во время работы платы под нагрузкой без риска получить ожог. 

Совсем недавно у нас на экспресс-тестировании побывали две платы Jetway. Невероятно, но факт: даже бюджетная micro-ATX плата смогла работать при частоте тактового генератора около 260 МГц. Причем без "глюков". Кому тогда нужны платы ценой около $130, которые не могут ни разгонять процессоры, ни адекватно обеспечивать корректную работу стандартной периферии? 

Фотографии выполнены в студии TECHLABS, фотограф Дмитрий Филатов

Благодарим компанию HIPER за предоставленный блок питания HPU-4M670-SU 670W

Материнская

Материнская

|| Комментарии на форуме 0
Оставить комментарий