Мультимедиа 


Обзор плеера Apple iPod Shuffle: маленькое чудо

версия для печати послать другу 0
|| Содержание статьи

Показать одной страницей

14.03.2005 01:00 Автор: TECHLABS Team

Apple снижает ценовую планку. Последние несколько месяцев об этом говорят все, кому не лень. Факт, безусловно, отрадный – до сих пор миф о заоблачной стоимости продукции самого упорного антагониста Microsoft и Intel можно было развенчать только путём сложных математических расчётов. Помните один из рекламных ходов Apple Computers? Берём цену решения, время продуктивной работы, учитываем статистику гарантийных ремонтов и средний срок службы, что-то на что-то перемножаем, делим, отнимаем и получаем, что Apple PowerBook G4 12'' SuperDrive, по сути, гораздо дешевле, к примеру, Asus S5200N. Разум соглашался, а сердце и врождённая жадность всё-таки принуждали отдать деньги за Wintel-продукт. Как ни крути, а чаще всего мотивация отказа от "мака" в пользу "писюка" возникала после сравнения ценников. "Эх, чуть дешевле бы – взял…" – вот и вся история.

Естественно, долго так продолжаться не могло. Людей, готовых переплачивать, не так уж и много. Пусть и за качество. Логику: "И это кусок железа, и то – кусок железа… Зачем же платить больше?" – оспорить довольно трудно. Математикой её не проймёшь. "Ну и не надо", – наконец-то подумали в Apple и решили взять да выпустить несколько во всех отношениях доступных решений. Сказано-сделано и совсем недавно на прилавках магазинов появились два продукта: Mac mini и iPod Shuffle – продукты для "яблок" беспрецедентные. Mac mini – это первый "макинтош", цена на который составила менее 500 у. е. Впрочем, его мы оставим здесь и в этом обзоре касаться больше не будем. А присмотримся внимательней к пополнению музыкальной семейки iPod.

Маленький да удаленький iPod Shuffle начал сметаться с прилавков буквально тоннами сразу же после своего официального релиза. Благодаря ему культовая линейка плееров стала законченной. iPod photo предназначен для поклонников карманного мультимедиа, классический iPod – желающим унести с собой всю любимую музыку, а также несколько гигабайт необходимых данных, iPod mini адресован в первую очередь молодёжной аудитории и любителям "весёленького" оформления. А вот iPod shuffle ориентирован на тех, кто с чёрной завистью смотрел на счастливых обладателей белых наушников, но понимал, что покупка как "взрослой", так и уменьшенной версии плеера пробьёт слишком ощутимую дыру в бюджете.

Что и говорить, цена на HDD-плеера остаётся, мягко говоря, не маленькой. По крайней мере, чтобы позволять вендорам, каждую неделю выпускающих "убийц iPod" тыкать в это пальцем и говорить, что "наш такой же клёвый, но дешевле". Ну как понять конкурентам, что iPod в первую очередь хорош вовсе не записной книгой и игрушками в прошивке. И даже, представьте себе, не качеством звучания. Это может показаться несколько непонятным, но хорош он тем, что выпустила его Apple. Этим почти всё сказано.

iPod shuffle нацелен в рыночную нишу традиционно относительно недорогих flash mp3-плееров – туда, где бал традиционно правят Samsung, iRiver и Creative. Которые до сих пор спали спокойно, регулярно обновляя линейки своих продуктов. А калифорнийцы взяли и ворвались на застолблённую, казалось бы территорию, выпустив flash-устройство с рекордно низкой стоимостью под "раскрученной" донельзя торговой маркой. Есть от чего расстроиться.

В коробке

Обзор плеера Apple iPod Shuffle: маленькое чудо

В маленькой и зелёной коробочке ждут своего счастливого владельца:

  • плеер;
  • классические белые наушники;
  • шнурок для переноски плеера на шее;
  • CD с Apple iTunes;
  • документация.

Мало? Отнюдь – всё необходимое. Кроме того, в качестве дополнительных аксессуаров можно приобрести отдельное зарядное устройство с USB-интерфейсом, присоединяемый battery pack, а также защитные чехлы.

Снаружи

В оформлении своего нового плеера дизайнеры Apple достигли апогея минимализма. Несмотря на совмещение практически всех средств аппаратного интерфейса в — сначала TouchWheel, а затем — ClickWheel во "взрослых" моделях, их конструкция усложнялась наличием дисплея, интерфейсного входа и слайдера hold. А iPod shuffle по своему устройству чуть сложнее обычного и всем знакомого USB-flash накопителя. Ничего лишнего, все, что можно, объединено в один массив плюс несколько оригинальных "фишек" (ну как же без них, в самом-то деле). В плеере напрочь отсутствует дисплей. Записывать это в недостатки? С одной стороны – на сегодняшний день это норма. На памяти всего несколько "безэкранных" flash mp3-гаджетов. Навскидку вспоминается Transcend JetFlash TS256MJFLASHHM. Но следует помнить, во-первых, о позиционировании нового iPod, а во-вторых, о его цене. Даже двухстрочная LCD-матрица изрядно удорожила бы готовый плеер. iPod Shuffle позиционируется не как замена "взрослому" плееру, а, скорее, как дополнение, которое можно взять с собой абсолютно куда угодно. Если iPod и iPod мини обладали, во-первых, изрядными размерами, а во-вторых были основаны на гораздо более чувствительной к жизненным неурядицам технологии, то малютка Shuffle запросто помещается в самый маленький карман, не весит практически ничего, а по своей ударопрочности вплотную приближается к flash-накопителям. То есть, практически, и в воде не тонет, и в огне не горит. Судьбу испытывать, конечно, не стоит, но от падения с изрядной высоты с плеером на flash-накопителе уж точно ничего смертельного не случится. В данном случает в качестве "узкого места" выступает уже LCD-матрица, которой, в общем-то, много не надо. "Удачный" удар нужной силы в нужное место – и всё. Это, кстати, можно даже отнести к достоинствам конструкции iPod Shuffle. Но не будем "притягивать за уши".

Обзор плеера Apple iPod Shuffle: маленькое чудо

На самом деле, решение Apple отказаться от жидкокристаллического индикатора вызвало немало споров. Всё-таки наличие возможностей прочитать название композиции, выбрать нужную дорожку, поменять установки эквалайзера является частью базового функционала современного flash mp3-проигрывателя. Очевидно, что максимальное удешевление производственного цикла было лейтмотивом конструкторов при разработке плеера. Своего они добились, и плеер по себестоимости не на много превышает цену flash storage соответствующей ёмкости. Остальная часть задачи лежала на рекламном отделе компании. Необходимо было убедить покупателя, что экран ему, по большому счёту, и не нужен вовсе. Модель ведь не зря окрестили Shuffle. Даже без слогана подтекст очевиден: "Залей" себе самые любимые композиции, поставь режим воспроизведения "вперемешку" (aka "shuffle"), засунь плеер в карман и наслаждайся личным хит-парадом, не напрягаясь над выбором нужной композиции". И всё-таки, на вопрос: "Не хватает ли плееру экрана?", – ответим: " Да, объективно, не хватает". Но не будем торопиться с выводами. В любом случае, при наличии оного, это был бы не iPod Shuffle: сменились бы, как минимум, рыночная ниша и ценовая категория. Кроме того, Apple не была бы самой собой, если бы не сумела сделать даже такой продукт максимально удобным, комфортным в обращении и привлекательным для потребителя.

Обзор плеера Apple iPod Shuffle: маленькое чудо

Габариты плеера очень невелики: 84 x 25 x 8.4 мм. Вес гаджета при этом составляет всего 22 г. iPod Shuffle едва ли больше привычной кремниевой зажигалки. Кстати, таких показателей удалось добиться именно благодаря отказу от дисплея. Дизайнеры Apple продолжают эксплуатировать свой фирменный приём в оформлении: совмещение эргономических плавных обводов боковин и строгих прямоугольных переходов двух противоположных торцов в смежные. Эти черты без труда находится в экстерьере iMac G5, Mac mini, iPod mini и даже новых Apple Cinema Display. Очевидна смена эстетических приоритетов: переход от "подушек" времён G4 (большой iPod, а также обе линейки "яблочных" ноутбуков выполнены ещё в этом ключе) к новым, более стильным индустриальным контурам. Плеер, как и полагается iPod'у, очень симпатично выглядит и отлично лежит в ладони. Небольшой, лёгкий, очень стильный и удобный даже визуально, он производит отличное впечатление с первого взгляда. Apple умеет влюблять пользователя в свою продукцию.

Обзор плеера Apple iPod Shuffle: маленькое чудо

В качестве материала исполнения iPod Shuffle был выбран ставший классическим "яблочный" белый поликарбонат – полимер прочный и надёжный. Корпус гладкий, лаковый, очень приятен тактильно. Мелкие царапины и потёртости на нём незаметны – такова особенность фактуры материала. Оболочка плеера литая, что является безусловным достоинством конструкции: плюс надёжность, минус люфты.

На лицевой панели находится блок управления воспроизведением. Он стилизован под "фирменную" сенсорную окружность Click Wheel, но по сути своей является кнопочным массивом.

Обзор плеера Apple iPod Shuffle: маленькое чудо

Функции "forward", "rewind", "volume +" и "volume –" соотнесены с пластиковым кольцом, под которым расположены четыре контактные площадки. Большая кнопка по центру отвечает за "play/pause". Все кнопки прекрасно находятся пальцем и удобно фиксируются с небольшим приятным щелчком. Одним словом, чудо, а не навигация. Индикационный светодиод упрятан под материал корпуса и в рабочем состоянии симпатично через него просвечивает зелёным цветом.

Обзор плеера Apple iPod Shuffle: маленькое чудо

Остальные органы интерфейса вынесены на заднюю панель. Представлены они трёхпозиционным слайдером, с фиксацией на "off", а также двух режимах воспроизведения "repeat all" и, непосредственно, "shuffle". Чуть ниже расположен индикатор заряда встроенной батареи. Реализован он следующим образом: нажимаем на продолговатую кнопку и ориентируемся на цвет загоревшегося светодиода.

Обзор плеера Apple iPod Shuffle: маленькое чудо

Если он зелёный – всё в порядке, если жёлтый – наполовину разряжен, а если красный – аккумулятору самое время "подкрепится". Решение это не новое – все владельцы, например, iBook G4 могут оценить уровень зарядки аккумулятора таким образом. Если уже коснулись проблемы питания, то следует заметить, что встроенная батарея может квалифицироваться и как достоинство, и как недостаток. Никакой возни с зарядными устройствами – просто воткнул плеер в USB-разъём десктопа или ноутбука и через некоторое время получил полный заряд аккумулятора. С другой стороны поменять выработавший свой ресурс элемент питания получится только в сервис-центре. Кроме того, не во время "севшую" батарею без отдельно приобретённого внешнего battery pack поменять на свежую также не получиться.

На верхний торец плеера выведен line-out аудиовыход. Стереоджек комплектных наушников не загнут "сапожком", а, как то и полагается у настоящих "яблочных ушей" гордо торчит прямо.

Обзор плеера Apple iPod Shuffle: маленькое чудо

Сами наушники (давно уже ставшие отличительным знаком каждого члена iPod community) всё те же – качественные, белые, с неодимовыми мембранами диаметром 18 мм. Пожалуй, из всех комплектных "таблеток" они одни способны обеспечить приемлемое звучание.

iPod Shuffle построен по принципу т. н. "true USB". То есть подключение к ПК осуществляется без посредника в виде miniUSB-кабеля. Для того, чтобы увидеть штекер универсальной цифровой шины, необходимо снять защитный колпачок внизу корпуса. Примечательно то, что фиксируется он очень плотно (в глубине колпачка скрыты два металлических шарика, которые заходят в пазы на штекере) и сильных опасений по поводу его случайной потери не возникает.

Обзор плеера Apple iPod Shuffle: маленькое чудо

Более того, комплектный нашейный шнурок крепится к такому же колпачку. Крепление прекрасно выдержало немудрёный краш-тест: интенсивное раскручивание плеера на шнурке.

Обзор плеера Apple iPod Shuffle: маленькое чудо

А небольшой недочёт заключается в следующем: ширина корпуса устройства изрядно больше ширины стандартного USB-порта и из-за этого могут возникнуть проблемы с подключением других устройств универсальной шины к смежному с занятым iPod Shuffle разъёму. А если порты USB на корпусе расположены сзади, то для более удобного подключения плеера к ПК понадобится обычный USB-удлиннитель.

Новый iPod рассчитан на то, что большую часть времени он проведёт в кармане своего владельца. Тем не менее, дизайнер не стал повторять ошибки Philips и не вынес, как в уже помянутом плеере key013, все кнопки на отдельный пульт управления. Органы управления iPod Shuffle скомпонованы таким образом, чтобы любое возможное действие можно было провести, не доставая плеер из кармана джинсов: центральный блок клавиш рельефен и прекрасно прощупывается даже через толстую ткань. А сменить режим воспроизведения или выключить гаджет можно просто поддев слайдер на задней панели пальцем. "Просто, удобно, стильно, продумано", – четыре эпитета, применимые к любой технике Apple, непосредственно касаются и малютки iPod Shuffle.

|| Комментарии на форуме 0
Оставить комментарий